時論廣場》反中鐵娘子考驗中英關係(湯紹成)

時論廣場》反中鐵娘子考驗中英關係(湯紹成)

英國外交大臣特拉斯(Liz Truss,右二)5日當選執政保守黨黨魁,6日將出任新首相,登上英國政治之巔。(新華社)

英國前首相強森因醜聞纏身下臺,將由保守黨新黨魁特拉斯繼位。現任外交大臣、對華鷹派大將的特拉斯成爲英國第三任女首相,但面臨當前英國內外的困境,這位新一代的「鐵娘子」是否能夠應付,不但英國媒體、甚至不少國際媒體也都不抱期待。

特拉斯今年才47歲,2010年就當選國會議員,2012年進入中央政府任職,曾擔任過教育部政務次官、環境大臣、司法大臣、財政部首席秘書、國際貿易大臣、外交大臣,並在2016年成爲英國史上首位女性大法官。在2021年9月以來的外交大臣任內,她反中情緒高昂,當前更視中國爲「迫切威脅」,與俄羅斯等同,對意識型態極爲堅持,甚至在8月初中國大陸對臺軍演時還提及臺海問題,引發兩岸的關注。她鷹派的反中立場在接任首相後可能微調,但不致於有太大改變,因此未來中英關係將受到新挑戰。

4月,特拉斯曾呼籲北約盟友應確保臺灣等民主政體有能力自我防衛,並點名中國必須遵守國際規則。6月時,她還建議英國應「汲取在烏克蘭的教訓」,「協助臺灣武裝以應付中國的入侵」。上月她也曾召見中國大陸大使,要求就美國衆議院議長裴洛西訪臺後,北京的一系列威嚇舉動提出解釋。她雖曾多次發言挺臺,但跟隨美國打臺灣牌的成分多,到目前爲止只說不出力,未來還需進一步觀察,蔡政府恐怕也不能對她冀望太多。

在對外方面,英國傳統的所謂「三環外交」輪廓仍依稀可見。此乃由邱吉爾於1948年正式提出,意謂英國處在大英國協與英美特殊的友好關係,以及歐盟這三個相互鏈結的圓環中。其中尤以美英特殊關係使得戰後的英國至今都是唯美是從。

在2020年底正式脫離歐盟後,英國在外交上獲得較大的獨立自主空間,前首相強森也積極經營奔走,當時的外相特拉斯自然有其角色,並在許多多邊組織中發揮了作用,例如北約、二十國集團(20)和美英澳合組的AUKUS,以及在2021年格拉斯哥舉辦的聯合國氣候峰會與七國集團(G7),還有英國申請加入CPTPP等,並以強力支持烏克蘭對抗俄羅斯的立場提升了英國的聲望與地位,但同時也失去了歐盟的政治庇廕。

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2021年,中英兩國貨物貿易額首次突破1千億美元,中國是英國第3大貿易伙伴,雙向直接投資存量達到474億美元。疫情發生前,兩國人員往來達200萬人次,其中在英留學的中國留學生超過22萬人。如今,中英關係又進入新的歷史拐點。然而,由於美國的渲染,近年來英國對中國的負面看法愈演愈烈,其原因包括疫情、香港、臺海與新疆等問題,尤其倫敦還爲數百萬香港人簽發英國居留權。

自俄烏戰爭以來,歐美國家的通膨問題嚴重,英國7月消費者物價指數已破10%,飆升至40年新高。因而特拉斯一方面抗中,另一方面必定有意與中國建立更緊密的經貿關係,但如何拿捏兩者之間的分際恐怕不易。與其他歐洲國家一樣,英國不會將其與北京的關係限制在單一層面,中國同時是系統性競爭對手、競爭對手和合作夥伴,英國贊成與北京對話以應對共同挑戰,特別是氣候變化、生物多樣性侵蝕和全球健康,此乃與美國同調。

新首相的外交考驗很快會來臨,10月中共的二十大以及11月在印尼舉行的G20峰會,都考驗着中英關係。中、英都是聯合國五常和世界的主要經濟體,未來特拉斯是以英國利益優先,還是跟着美國打「臺灣牌」圍堵中國,就看她的政治智慧了。(作者爲國立政治大學兼任教授)

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